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Deux étudiants diplômés, Bernard Silver et Norman Joseph Woodland, inventèrent en 1952 un symbole avec des lignes noires et des espaces blancs qui servaient à fournir des informations sur les produits au moment du paiement. Ces étudiants sont connus pour avoir inventé le premier code-barres, breveté en 1952.

Cependant, ce n'est que vingt ans plus tard, en 1973, que George J. Laurer inventa le code-barres linéaire UPC (Uniform Product Code), qui permettait son utilisation commerciale. Le code-barres UPC a fourni un symbole beaucoup plus simple à décoder grâce à la technologie actuellement disponible. Ainsi, un an après, le 26 juin 1974, le premier lecteur de codes-barres, développé par Spectra-Physics, qui fait maintenant partie du Grupo Datalogic, fut installé et utilisé pour scanner un paquet de chewing-gum Wrigley au supermarché Marsh de Troy, dans l'Ohio.

Spectra Physics Modelo A

Le code-barres est tellement répandu et ancré dans la société que personne ne peut concevoir une industrie qui fonctionne sans son utilisation. Cependant, à la fin des années 1970, certains analystes ont prédit son échec et il a semblé que le pronostic allait devenir une réalité, car le scepticisme des fabricants et des détaillants entravait le progrès de l'industrie.

Les fabricants n'étaient pas certains de l'efficacité des codes à barres et l'idée d'investir des millions de dollars dans cette technologie ne semblait pas appropriée à l'époque. Pour leur part, les détaillants savaient que les codes à barres permettraient d'économiser du temps et de l'argent. Cependant, les consommateurs n'ont pas aimé l'idée d'acheter un article sans le prix indiqué directement sur l'emballage, ce qui a pesé lourdement sur la décision d'adopter les codes à barres. En 1978, moins de 1 % des magasins d'alimentation aux États-Unis utilisaient des lecteurs de codes à barres.


Des magasins au reste de l'industrie

Mais au début des années 1980, les grossistes ont commencé à utiliser des lecteurs de codes-barres dans leurs magasins à travers les États-Unis, avec de bons résultats. Cela a suscité l'intérêt de l'ensemble du secteur de la vente au détail, qui a commencé à utiliser de plus en plus les lecteurs de codes-barres. En 1984, 33 % des magasins aux États-Unis utilisaient ces scanners et ont constaté qu'ils augmentaient l'efficacité de leurs processus de vente et d'achat.

D'autres industries ont commencé à emboîter le pas et l'utilisation des lecteurs de codes à barres s'est développée. L'industrie automobile a commencé à utiliser des scanners dans les usines de fabrication, les aéroports les utilisaient pour le tri des bagages, les centres logistiques les plaçaient pour le suivi des marchandises. Au fur et à mesure que son utilisation augmentait, la demande de l'industrie pour la technologie des codes à barres augmentait, ce qui pourrait fournir plus d'informations en moins de temps et d'espace.

Sans aucun doute, l'histoire des codes à barres est un exemple clair de la façon dont une technologie bien utilisée permet d'accéder à plus d'informations qui peut accélérer et même améliorer les ventes tout en faisant gagner du temps aux détaillants et aux consommateurs, améliorant ainsi l'expérience d'achat. Depuis et jusqu'à aujourd'hui, un millier d'autres inventions et technologies ont révolutionné le monde de la vente au détail. Et c'est que même si parier sur les nouvelles technologies semble parfois quelque chose de courageux, faites-lui confiance pour révolutionner une entreprise même si elle fournit des informations qui vous permettent de travailler avec objectivité et des données prouvées. Jamais auparavant le détaillant n'avait eu autant d'informations factuelles sur le consommateur, et le fait d'en avoir peut changer toutes les façons de travailler.

Source: AECOC