Chaque fois que nous parlons de l'acronyme RFID, le sujet de la vie privée apparaît avec inquiétude. Les défenseurs de la vie privée sont préoccupés de savoir si les spécialistes du marketing sans scrupules ou même les criminels pourraient déterminer exactement quels produits vous avez achetés en tant que consommateur.
RFID-tag

Bien sûr, ceux d'entre nous qui connaissent ce type de technologie se demandent quelle entreprise de marketing aimerait passer son temps à scanner les sacs à ordures et à enregistrer ce que les consommateurs achètent, juste pour faire des campagnes de marketing ou de télémarketing.

Les experts en marketing ont assez de travail pour tester le taux de conversion de chaque campagne de marketing classique, et cela semble être un investissement trop important pour utiliser les étiquettes RFID comme source de données pour la création de bases de données utiles

En parlant d'investissements: un criminel aurait besoin de 2000 euros en moyenne pour se procurer un lecteur RFID mobile afin de scanner les sacs poubelles. Et il devrait voler beaucoup de pantalons et de sous-vêtements pour obtenir un avantage économique.

Si nous sommes sérieux, la confidentialité pourrait être une préoccupation légitime à l'avenir, si TOUS les produits portent des étiquettes RFID, y compris les ordinateurs portables, les Smartphones et les lecteurs de disques Blu-ray. Les étiquettes RFID ne peuvent pas être «désactivées», mais elles ne sont pas indestructibles. Une fois que votre antenne est coupée ou tordue, ils ne peuvent plus émettre de signaux.

Un autre facteur qui n'a jamais été suffisamment discuté dans les articles qui touchent les avantages et les inconvénients de la technologie RFID est la physique même de la technologie. Beaucoup de gens ont tendance à comparer un lecteur RFID portable à une sorte de baguette magique qui peut simplement faire des vagues dans une pièce fermée et obtenir immédiatement l'information de tout ce qui existe, ce qui semble être la réponse à toutes les prières des responsables sur le contrôle des stocks et les responsables des points de vente.

En effet, l'un des dirigeants en charge de Wal-Mart sur la côte ouest des Etats-Unis a dit: "Cette capacité à déplacer la baguette magique et avoir une idée de tous les produits qui sont sur le plancher d'un certain entrepôt en quelques secondes. C'est quelque chose qui pourrait vraiment transformer notre entreprise pour toujours."

Mais en réalité, les étiquettes RFID utilisent des ondes radio, sans aucune magie, pour envoyer ces signaux qui sont captés et interprétés par les lecteurs RFID. Les ondes radio ne sont pas bien transmises par les métaux ou les liquides. En fait, aucune des étiquettes RFID que nous avons vues en fonctionnement n'est placée directement sur des surfaces métalliques. Pour fonctionner correctement, vous devez placer une surface de résonance quelconque qui favorise la propagation des ondes et ne les interrompt pas. Nous avons entendu des rumeurs à propos d'un nouveau type d'étiquettes RFID qui ne seraient pas affectées par le métal, mais qui n'a pas encore été vue en public. Mais même ces étiquettes, si elles sont produites à l'échelle commerciale, ne résoudraient pas le problème des liquides.

Les boissons, les produits chimiques, les peintures et tous les produits liquides émettent un très mauvais signal de leurs étiquettes, s'ils sont lisibles par les lecteurs.

Les défenseurs de ce type de systèmes voient le futur et imaginent un scénario similaire à celui du vaisseau spatial Enterprise, et ce ne serait pas la première technologie inspirée par cette série.

"Nous verrons la facturation et les paiements sans aucun contact via les téléphones portables ou fixes, et nous verrons de nouvelles façons d'interagir, comme trouver ce que nous recherchons dans d'autres tailles et couleurs disponibles comme si nous étions dans un vestiaire", dit Bill Hardgrave, directeur du centre de recherche RFID de l'université d'Arkansas, fondé en partie par Wal-Mart.

Et il continue: "C'est alors que la magie va arriver. Mais nous sommes encore à quelques années de ça.

"Il y a encore ce petit mot: "magie". Nous ne pouvons pas être complètement sceptiques: la technologie RFID que nous utilisons aujourd'hui aurait semblé réservée au monde de la science-fiction il y a quelques décennies. L'expérience d'achat a radicalement changé au cours des 15 dernières années, et il est possible que depuis les jours où les codes produits ont été introduits à la main, ou les premiers lecteurs de codes-barres (qui prenaient parfois plus de temps pour lire un code) que le temps qu'une personne pourrait prendre pour introduire manuellement le prix du produit) en passant par nos expériences actuelles avec la technologie RFID et les moyens de paiement par téléphones mobiles nous arrivons jusqu'au moment où l'expérience d'achat est sans aucun contact et totalement sans fil.

Mais, comme l'admet M. Hardgrave, il est possible que ce panorama ait encore de nombreuses années devant lui.